Cancer du larynx - Symptômes

Dépistage du cancer du larynx

Ce cancer ne fait pas l’objet d’un dépistage systématique.

Symptômes du cancer du larynx

Les symptômes du cancer du larynx dépendent de la localisation de la tumeur. À un stade précoce, certains symptômes peuvent apparaître:

Dans le cas d’une tumeur glottique

La première anomalie est un enrouement persistant. Cet enrouement gêne plus ou moins le patient. À la longue, il s’accentue et rend l’élocution plus difficile. Étant donné que deux tiers des patients souffrant d’un cancer du larynx ont une tumeur glottique, l’enrouement en constitue le principal symptôme.

Dans le cas d’une tumeur sus-glottique ou sous-glottique

Les premiers symptômes sont un changement de la voix et une vague douleur au niveau de la gorge, comme si on y avait une arête de poisson. Le patient peut aussi avoir l’impression d’avoir “une boule dans la gorge”. À un stade ultérieur, plusieurs symptômes peuvent apparaître:

  • présence d’un ganglion ou d’un nodule au niveau du cou
  • en cas de tumeur sus-glottique (ou glottique qui évolue vers la région sus-glottique): douleur importante au moment de l’inhalation ou de la déglutition (cette douleur irradie souvent vers une ou les deux oreilles)
  • toux chronique et problèmes occasionnels de déglutition
  • lorsqu’une tumeur sus-glottique ou sous-glottique atteint les cordes vocales ou ses muscles: enrouement
  • en cas de tumeur sus-glottique: production accrue de mucus (glaires) au niveau de la gorge
  • essoufflement ou problèmes de déglutition (une tumeur du larynx importante peut entraver le passage de l’air et/ou des aliments)

L’enrouement est un symptôme qu’on peut néanmoins observer dans d’autres maladies. Enrouement ne signifie donc pas forcément cancer du larynx. Mais s'il est persistant (plus de deux semaines), il est recommandé de consulter son médecin. C'est également la cas pour les petits problèmes de déglutition qui perdurent.