Infections

Le cancer n'est pas une maladie infectieuse. Les virus n'en jouent pas moins un rôle dans l'évolution de certaines tumeurs.

Les cancers causés par des infections virales

Lorsque le système de défense de l'organisme n'élimine pas une infection virale, les virus peuvent s'installer de façon chronique dans certaines cellules. À long terme, cette situation peut favoriser la dégénérescence cancéreuse de ces cellules.

C'est ce qui se produit par exemple dans la plupart des cas de cancer du col de l'utérus et pour le cancer primitif du foie (qui survient au niveau du foie, et donc n'est pas provoqué par la présence de métastases dans le foie).

La prévention

Il est donc possible de réaliser une prévention spécifique en empêchant l'infection par les virus concernés. Le vaccin contre l'hépatite B, par exemple, peut aussi prévenir un éventuel cancer du foie ! Le vaccin contre les papillomavirus humains (HPV) offre une protection d'environ 70 % contre le cancer du col de l'utérus.

Certaines bactéries jouent aussi un rôle dans le processus de cancérisation. Ainsi une infection par Helicobacter pylori est associée à une augmentation du risque de développer un cancer de l’estomac. A fortiori dans un contexte d’alimentation riche en sel.

Témoignages

Elisabeth Bergé a eu un cancer du côlon à l’âge de 29 ans. Guérie, elle partage son expérience afin de soutenir toutes les personnes touchées de près ou de loin par la maladie.Lire la suite