Cancer du testicule - Généralités

Cette page est consacrée aux cancers du testicule. Pour des informations plus générales sur le cancer (et notamment les mécanismes menant à son apparition), rendez-vous sur cette page de notre site.

Les testicules

Les testicules se trouvent dans le scrotum. La testostérone (hormone masculine) est produite par les testicules, ainsi que les spermatozoïdes.

Le cancer du testicule en chiffres

En Belgique, environ 360 cas de cancer du testicule sont diagnostiqués chaque année.

Il s'agit donc de cancers peu fréquents. Il apparaît le plus souvent entre 20 et 40 ans, mais il peut également survenir à un âge plus avancé ou chez les enfants.

Classification des cancers du testicule

Il existe différentes formes de cancers du testicule, se développant à partir de différents types de cellules testiculaires. Les cancers les plus fréquents (95 % des cas) naissent de cellules impliquées dans la production des spermatozoïdes, les cellules dites "germinales". Par facilité, nous parlerons dans la suite de cette rubrique de 'cancer du testicule' au singulier.Le testicule

On distingue différents types de tumeurs germinales :

  • les séminomes ;
  • les non-séminomes (nom générique désignant l'ensemble des tumeurs germinales autres que le séminome) ;

Il est possible que ces deux types de tumeurs se développent en même temps. On parle alors de tumeurs combinées.

La distinction entre ces différentes tumeurs repose sur le type de cellules qui les compose. Il existe entre elles des différences de :

  • rythme de croissance de la tumeur 
  • mesure dans laquelle celle-ci donne naissance à des métastases

La détermination du type précis de cancer est importante pour le choix des traitements.

Dernière adaptation le: 12/07/2017

Causes

On ne connaît pas avec précision la (les) cause(s) d'un cancer du testicule. On connaît toutefois des facteurs de risque qui augmentent la probabilité d'apparition de ce type de cancers.

Symptômes

La plupart des hommes chez qui l'on diagnostique un cancer testiculaire ont eux-mêmes constaté certain symptômes.

Examens

Lorsqu'un homme présentant un ou plusieurs symptômes se rend chez son médecin, celui-ci effectuera un examen clinique général. Si nécessaire, le patient sera ensuite adressé à un spécialiste pour un examen plus approfondi.

Traitements

Dans la plupart des cas, un cancer du testicule peut être traité avec succès par chirurgie, chimiothérapie et / ou radiothérapie.

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« C’est en envisageant l’avenir avec confiance que je fais ce qu’il faut pour m’en sortir. En savourant les bons moments présents et en pensant à tous ceux qui – j’en suis sûre – sont encore à venir. »Lire la suite