Cancer du sein - Généralités

 

Par facilité, nous utilisons 'cancer du sein' au singulier. Toutefois, il en existe différents types, de sorte qu'il faudrait plutôt parler des 'cancers du sein', au pluriel. Et même pour les pathologies similaires, chaque cas présente des particularités spécifiques.

Anatomie des seins

Le sein ou glande mammaire est constitué d’une vingtaine de lobes glandulaires entourés de tissu graisseux. Ces lobes glandulaires sont responsables de la sécrétion du lait. Les canaux excréteurs de ces lobes, appelés canaux galactophores, débouchent sur le mamelon. Le mamelon est lui-même entouré d’une zone pigmentée, l’aréole. La peau de l’aréole est légèrement déformée par les orifices des glandes sébacées, des glandes sudoripares et des follicules pileux. Le sein repose sur le muscle pectoral. 

Quelques chiffres

Les chiffres qui suivent sont éloquents:

  • En Belgique, 10.490 nouveaux cas de cancer du sein ont été enregistrés en 2011.
  • En 2008, 2.329 femmes en sont décédées.
  • Environ une femme sur 9 sera atteinte d’un cancer du sein avant l’âge de 75 ans.
  • Le cancer du sein est le premier des cancers chez la femme en terme de fréquence.
  • 75% des cas de cancer du sein apparaissent après l’âge de 50 ans.
  • Même si le cancer du sein chez l’homme est rare, on dénombre néanmoins environ 80 nouveaux cas chaque année.

Types de cancers du sein

Comme dit précédemment, il n’existe pas un cancer du sein unique mais bien des cancers du sein. Voici les principaux types de cancers du sein.

Carcinome canalaire in situ (CCIS)

Comme son nom l'indique, cette forme de cancer se développe à l'intérieur des canaux de lactation du sein. Les cellules cancéreuses ne sont pas encore répandues dans les tissus du sein environnants. Il y a donc très peu de risques que le cancer migre vers les ganglions lymphatiques ou vers d’autres organes du corps.

Il s’agit d’une forme précoce de cancer du sein, mais qui doit néanmoins être prise en charge à ce stade car, il peut devenir invasif s’il n’est pas traité à temps.

Carcinome lobulaire in situ (CLIS)

Dans le carcinome lobulaire in situ (CLIS), des cellules anormales s’accumulent à l’intérieur de lobules du sein, mais il ne s’agit pas d’un cancer à proprement parler. Si vous êtes porteuse d’un CLIS, vous présentez un risque accru de développer par la suite un cancer du sein invasif. Ceci dit, la majorité des femmes qui ont un CLIS ne développent pas de cancer du sein.

La plupart du temps, le CLIS ne se voit pas à la mammographie et ne cause pas de symptômes. C’est donc souvent fortuitement, à l’occasion d’une ponction pour une plainte tout à fait indépendante, que le CLIS est découvert.

Carcinome canalaire infiltrant (CCI)

Le carcinome canalaire infiltrant (CCI) est le cancer du sein le plus fréquent : il représente 70 à 80% des cancers du sein diagnostiqués. Le carcinome canalaire infiltrant prend naissance dans les canaux mammaires, mais traverse leurs parois et se propage au tissu mammaire voisin. Les cellules cancéreuses du sein risquent alors de se propager aux ganglions lymphatiques et à d'autres parties du corps.

Carcinome lobulaire infiltrant (CLI)

Environ 10 à 15% des cancers diagnostiqués sont des carcinomes lobulaires infiltrants. Ils sont essentiellement observés chez des femmes entre 45 et 55 ans. Le carcinome lobulaire infiltrant prend naissance dans les lobules du sein mais traverse ces glandes et se propage au tissu mammaire voisin. Il peut aussi se propager aux ganglions lymphatiques et à d’autres parties du corps.

 

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Causes

Il n'y a pas de causes ni de déclencheurs uniques du cancer du sein . Chez la majorité des malades, aucune cause particulière n’est identifiée. Cependant, certains facteurs de risque , qui accroissent la probabilité de cette maladie, ont été définis. Causes et facteurs de risque du cancer

Symptômes

Un nombre de symptômes peuvent suggérer l’existence d’un cancer du sein. Les anomalies les plus souvent constatées par les femmes sont :

Examens

Le dépistage précoce du cancer du sein augmente les chances de guérison complète et permet dans certains cas un traitement moins intrusif . En Belgique, le dépistage est une compétence communautaire.

Traitements

Le traitement du cancer du sein nécessite une coordination étroite entre différentes disciplines médicales et paramédicales car il associe, en fonction des besoins, chirurgie, radiothérapie, chimiothérapie, hormonothérapie et nouveaux traitements ciblés. Ces différents traitements peuvent être

Cliniques du sein

La Fondation a joué un rôle dans la reconnaissance officielle des cliniques du sein en Belgique. Les Cliniques du Sein permettent une prise en charge multi-disciplinaire des femmes et des hommes atteints d'un cancer du sein. En oncologie, les meilleurs résultats c'est-à-dire les plus hauts

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Témoignages

" Percer les mystères de la vie et de la nature, et aider les gens de cette façon, c’est ma passion depuis que je suis enfant. Dans mon domaine de recherche, l’immunothérapie, je combine chaque jour ces deux aspects : je cherche à savoir comment les cellules cancéreuses parviennent à tromper notre système immunitaire, et comment nous pouvons empêcher cela. Mon équipe et moi aidons ainsi de nombreux patients atteints de leucémie."Lire la suite