Cancer de la bouche - Généralités

Quelques chiffres

En Belgique, 1 750 nouveaux cas de cancer de la bouche sont enregistrés chaque année. Le cancer de la bouche est nettement plus fréquent chez l’homme (2/3 des cas) que chez la femme et se manifeste surtout à partir de 45 ans.

Anatomie de la bouche

La bouche est une cavité très complexe. On y retrouve un grand nombre de structures anatomiques différentes, qui peuvent toutes être le siège d’un cancer (lèvres, gencives, muqueuses, muscles de la langue ou des joues, amygdales, glandes salivaires...). 

Schéma du nez et de la gorge

Causes

Les deux facteurs de risque les plus importants sont le tabac et l’alcool qui, lorsqu’ils sont consommés en parallèle, multiplient leurs effets néfastes respectifs.

Symptômes

Chez les consommateurs de tabac et d’alcool , on constate parfois des lésions précancéreuses sous forme de placards blanchâtres (leucoplasies) au niveau de la muqueuse buccale. Généralement, les premiers symptômes (détectables par un dentiste ou un médecin traitant) sont une petite ulcération

Examens

Il n’existe pas de dépistage systématique de ce cancer. Certaines lésions (pré)cancéreuses peuvent cependant être détectées par un dentiste. Il est donc conseillé de s'y rendre au moins une fois par an.

Traitements

Dans le cas des cancers de la bouche et des glandes salivaires , le premier traitement est généralement une opération chirurgicale .

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Témoignages

En 2011, Johan a appris qu’il était atteint d’un cancer. Rapidement, il s’est dit : « Je dois apporter ma pierre à l’édifice. » Johan souhaitait récolter des fonds pour aider la recherche contre le cancer, parce que selon lui, les progrès scientifiques peuvent vraiment améliorer les choses. Une recherche rapide l’a mené jusqu’à la Fondation contre le Cancer, « l’organisation la plus engagée, et qui récolte le plus d’argent ». Johan est aujourd’hui volontaire pour la Fondation, mais aussi organisateur du Cyclo4Cancer et président du Relais pour la Vie de Kortrijk.Lire la suite