Cancer du poumon - Généralités

Par facilité, nous utilisons 'cancer du poumon' au singulier. Mais il en existe différents types, de sorte qu'il faudrait plutôt parler des 'cancers du poumon', au pluriel. Et même dans le cadre de maladies similaires, chaque personne présente des particularités spécifiques.

Anatomie des poumons

Les poumons sont logés dans le thorax, de part et d'autre du cœur. Le poumon droit est divisé en trois parties, appelées lobes. Le poumon gauche n'en comporte que deux. Chaque poumon est entouré d'une membrane appelée plèvre. Ils délimitent la région de la cage thoracique appelée médiastin.

L'air que nous respirons est conduit dans les poumons par les cavités nasales, la trachée et les bronches. Ces dernières se ramifient pour former des bronchioles qui aboutissent dans les alvéoles pulmonaires. Les poumons en contiennent plusieurs millions. Chaque alvéole est un minuscule sac tapissé de très petits vaisseaux sanguins. C'est là que le sang évacue le gaz carbonique et se recharge en oxygène qui sera ensuite transporté vers l'ensemble de nos cellules. Les poumons assurent donc une fonction vitale pour l'ensemble du corps.

Système respiratoire

Classification des cancers du poumon

Il existe plusieurs formes de cancers du poumon. En fonction de l'aspect des cellules en cause, on parle soit de cancer :

  • "à petites cellules", aussi appelées "grains d'avoine" (20 à 25 % des cas)
  • "non à petites cellules" (75 à 80 % des cas). Parmi ces derniers, on identifie plusieurs catégories distinctes. 

Le type de cancer du poumon détermine le choix du (des) traitement(s), tout comme le degré d'extension de la maladie. Les poumons peuvent aussi être le siège de métastases venant d'un cancer situé ailleurs dans l'organisme (par exemple un cancer du sein qui a envahi le poumon). Dans ce cas, il ne s'agit pas d'un cancer du poumon proprement dit et les traitements dépendront du cancer d'origine. L’information ci-dessous concerne uniquement les cancers qui ont trouvé leur origine dans les poumons.

Quelques chiffres

En 2011, le nombre de personnes touchées par le cancer du poumon a encore augmenté en Belgique et plus particulièrement chez les femmes, suite à la forte augmentation du tabagisme féminin depuis plusieurs dizaines d’années.

Ainsi, selon les chiffres du Registre du Cancer, chaque année plus de 8000 nouveaux cas de cancer du poumon (5.578 chez l’homme et 2.339 chez la femme) sont enregistrés.

Causes

Pour le cancer du poumon, on incrimine surtout le tabagisme et, dans une moindre mesure, l'exposition (professionnelle) à certaines substances .

Symptômes

Le cancer du poumon peut s'accompagner d'un grand nombre de symptômes qui ne sont toutefois pas spécifiques à cette maladie. Les symptômes et leur rapidité d'apparition ne varient pas seulement en fonction de la nature de la tumeur et de son volume , mais aussi de sa localisation . En

Examens

L'étude américaine NLST (National Lung Screening Trial), publiée en 2011, a évalué l'effet d’un dépistage utilisant un scanner à faible dose sur 53.000 fumeurs à haut risque de cancer du poumon, comparé à un dépistage par radiographie pulmonaire.

Traitements

Pour les traitements du cancer du poumon, une coordination étroite entre différentes disciplines médicales et paramédicales est nécessaire. En effet, ils associent, en fonction des besoins, chirurgie, radiothérapie, chimiothérapie et nouveaux traitements ciblés. Ces différents traitements peuvent

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Témoignages

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