Leucémie (chez l'enfant) - Généralités

De quoi s'agit-il?

Bien qu’il s’agisse d’une affection relativement rare, la leucémie est la forme la plus courante de cancer infantile. 

Le mot "leucémie" désigne une série de maladies qui affectent le système sanguin. Leur point de départ se situe dans la moelle osseuse qui fabrique les cellules sanguines (globules blancs et rouges, plaquettes). En cas de leucémie, la production des globules blancs par la moelle osseuse est profondément perturbée. De grandes quantités de cellules anormales sont produites et envahissent la moelle osseuse pour se répandre ensuite dans la circulation sanguine et le système lymphatique. Elles peuvent aussi envahir des organes vitaux. 

Plusieurs types de leucémies

Pour des explications plus complètes, consultez la page d'information générale sur les leucémies.

Selon la vitesse de prolifération anormale, on parle de : 

  •  leucémie aiguë: la prolifération est rapide  
  •  leucémie chronique: la prolifération est plus lente 

Selon le type de globules blancs atteints, on parle de :

  • leucémie lymphoïde (lymphoblastique) si les lymphocytes (type de globule blanc) sont en cause
  • leucémie myéloïde (myéloblastique) si les monocytes ou granulocytes (autres types de globules blancs ) sont en cause

Fréquence

Chaque année on enregistre une soixantaine de nouveaux cas en Belgique chez les moins de 15 ans. 

  • 80 % des leucémies aiguës de l'enfant sont lymphoblastiques (LAL)
  • 15 à 20 % des leucémies aiguës sont myéloblastiques (LAM) 
  • 4 à 5 % sont des leucémies chroniques (exclusivement myéloïdes ou LCM chez l’enfant)

Nous abordons ici uniquement la leucémie aiguë lymphoblastique (LAL)

Publication: Les leucémies de l'enfant

Causes

Dans plus de 90 % des cas , les causes d'une leucémie aiguë lymphoblastique restent inconnues , même si un agent infectieux (probablement viral) est actuellement suspecté.

Symptômes

La leucémie aiguë survient de manière brutale et se manifeste par une insuffisance de la moelle osseuse et la prolifération de cellules anormales , l'une étant le résultat de l'autre.

Examens

Celle-ci montrera souvent une atteinte des trois types de cellules sanguines à des degrés variables.

Traitements

Pour traiter la leucémie aiguë chez l'enfant , on utilise avant tout la chimiothérapie . Ce traitement est classiquement divisé en plusieurs étapes:

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Témoignages

" Percer les mystères de la vie et de la nature, et aider les gens de cette façon, c’est ma passion depuis que je suis enfant. Dans mon domaine de recherche, l’immunothérapie, je combine chaque jour ces deux aspects : je cherche à savoir comment les cellules cancéreuses parviennent à tromper notre système immunitaire, et comment nous pouvons empêcher cela. Mon équipe et moi aidons ainsi de nombreux patients atteints de leucémie."Lire la suite