Myélome multiple (maladie de Kahler) - Généralités

Vous pouvez consulter ici des informations générales sur le cancer, notamment ses mécanismes d'apparition. Cette page est consacrée plus spécifiquement au cancer de la moelle osseuse, également appelé maladie de Kahler.

La moelle osseuse

La moelle osseuse est une substance spongieuse que l'on trouve à l'intérieur des os, surtout ceux du bassin et du thorax, ainsi que dans les côtes et les vertèbres dorsales. La moelle osseuse joue un rôle dans la formation des os, mais aussi dans la production de cellules sanguines : globules blancs (leucocytes), globules rouges (érythrocytes) et plaquettes (trombocytes). 

De quoi s’agit-il ?

La maladie de Kahler, aussi connue sous le nom de myélome multiple, est une affection de la moelle osseuse provoquée par une prolifération incontrôlée d'un type précis de cellules sanguines de la famille des globules blancs : les plasmocytes. En temps normal, ces cellules sont spécialisées dans la fabrication d'anticorps.

Cette maladie doit son nom au médecin autrichien Otto Kahler qui l’a décrite pour la première fois il y a une centaine d’années.

La maladie débute par une seule cellule anormale, qui se divise et prolifère de manière incontrôlée. Les cellules ainsi produites portent la même anomalie et se divisent à leur tour de manière incontrôlée.

Comme elles sont toutes apparentées, elles ne synthétisent plus qu’un seul type d’anticorps spécifique (ou une fraction de celui-ci). Comme les anticorps sont des protéines, celui qui est produit porte le nom de "protéine M" (pour Myéline protéine)  ou paraprotéine. Si un fragment bien défini (aussi appelé 'chaîne légère') de cette protéine est trouvé dans l'urine (ou le sérum sanguin), on parle de protéine de Bence-Jones.

Il est également possible qu'un plasmocyte se mette à proliférer à cause du cancer, mais sans produire de protéine M ou de protéine de Bence-Jones. Dans ce cas, on parle d'un 'myélome multiple non sécrétant'. 

Effet sur les os

La maladie de Kahler a un effet sur les os. En effet, les plasmocytes malins produisent également une substance favorisant la destruction du tissu osseux. Il en résulte une décalcification en certains endroits du squelette, ce qui donne naissance à des points de moindre résistance au niveau de l’os. De (petites) fractures peuvent aisément se produire à ces endroits.

Effet sur les autres cellules sanguines 

En raison de leur nombre important, les plasmocytes malins prennent peu à peu la place des autres cellules sanguines (plasma, globules rouges, etc.) normalement présentes dans la moelle osseuse.

De ce fait, la production d'autres anticorps nécessaires pour assurer la défense de l’organisme diminue

De plus, le manque de globules rouges, de globules blancs et de plaquettes peut entraîner les affections suivantes :

  • anémie

  • sensibilité accrue aux infections

  • risque accru d’ecchymoses (bleus)

  • temps de saignement prolongé des petites plaies

La maladie de Kahler en chiffres

La maladie de Kahler est un cancer relativement rare. En Belgique, environ 750 nouveaux cas sont enregistrés par an. Il touche proportionnellement davantage les hommes que les femmes, mais cette différence tend à se réduire depuis quelques années. Cette maladie atteint principalement les personnes âgées de plus de 60 ans et survient rarement avant 40 ans.

Dernière adaptation le: 8/08/2017

Causes

Il n’y a encore aucune certitude en ce qui concerne les causes de la maladie de Kahler.

Symptômes

Des douleurs osseuses sont, le plus souvent, le premier symptôme de la maladie de Kahler.

Examens

Dépistage précoce Il n'existe pas de méthode de dépistage précoce de la maladie de Kahler. Examens de diagnostic Plusieurs examens peuvent être envisagés. Le diagnostic de la maladie de Kahler est complexe car certains des symptômes et des résultats de test qui lui sont associés peuvent

Traitements

Le médecin peut décider qu'une surveillance régulière suffit si le myélome est à un stade très peu avancé (Stade I).

En savoir plus?

Cover brochure Myélome multiple
Titel: 
Myélome multiple, la maladie de KahlerTélécharger le PDF (276.56 Ko)

Témoignages

" Je dois avouer que j’ai toujours eu de la chance côté santé. C’est vrai, j’ai des problèmes de dos et je ne peux plus bouger comme je l’aimerais. Mais j’ai de quoi m’occuper : j’aime les activités culturelles comme les concerts classiques et la danse contemporaine. Je vis sainement, je me sens en bonne santé… Pour mon entourage, tout ne se passe pas aussi bien. "Lire la suite