Qu'est-ce que le deuil ? | Fondation contre le Cancer

Qu'est-ce que le deuil ?

Nous sommes en deuil lorsque nous perdons quelqu'un (ou quelque chose) qui avait de l'importance dans notre vie. Le deuil est à proprement parler un travail d'adaptation : accepter la perte et arriver à reprendre le cours de la vie. 

Comment se déroule un travail de deuil ?

Bien que chacun réagisse de manière très différentes à des situations de perte, le deuil présente toutefois un certain nombre de caractéristiques communes. William Worden, conseiller américain en matière de deuil, distingue trois phases dans le travail de deuil :

  • accepter la réalité de la perte
  • expérimenter la douleur et le chagrin
  • s'ajuster à un environnement dont le défunt ne fait plus partie
  • abandonner l'énergie émotionnelle du défunt et reprendre le cours de la vie 

Un travail de deuil est couronné de succès lorsque le survivant admet ses émotions et son chagrin et peut reprendre sa vie de tous les jours. Différents facteurs influencent le bon déroulement du travail de deuil : la personnalité, les convictions, la relation au défunt, la manière de faire ses adieux, l'attitude face à la mort, des pertes déjà vécues, etc.

Réactions au deuil et sentiments

Le deuil n'est pas que chagrin et tristesse. Le deuil peut également provoquer des sentiments d'angoisse, d'agression, de culpabilité, de confusion, et même des sentiments positifs, tels que le soulagement. Dans un travail de deuil, les émotions peuvent être beaucoup plus violentes que celles que la personne connaît habituellement, ce qui peut s'avérer angoissant.

La célèbre psychiatre Elisabeth Kübler-Ross distingue cinq étapes que la plupart des personnes parcourent dans leur ensemble ou partiellement afin de retrouver le repos après une perte. Ces phases peuvent former un fil conducteur identifiable dans l'identification des émotions mais n'ont pas la même intensité pour tous. Leur ordre également peut varier.

  1. Déni 
  2. Colère
  3. Marchandage 
  4. Dépression 
  5. Acceptation 

Si le deuil est un travail émotionnel, il peut également avoir des répercussions physiques. Une personne en deuil peut se sentir en permanence fatiguée physiquement ou amorphe.

Quand le deuil est-il achevé ? 

Un travail de deuil demande du temps. En raison des différences individuelles, il est impossible de déterminer une règle générale. On peut considéré qu'un travail de deuil est achevé lorsque le survivant peut reprendre sa vie normale et que le chagrin n'est plus omniprésent. Le manque est toujours là, mais plutôt en arrière-plan, et il y a à nouveau place pour des moments heureux.

Accompagnement au deuil

La plupart des individus surmontent cette période difficile d'eux-mêmes et avec l'aide de leur famille ou d'amis. Si le chagrin reste insurmontable, il peut être utile de rechercher une assistance professionnelle.

Ouvrages

Ouvrages pour enfants autour du deuil (top 3)

On va où quand on est mort ?

La question « On va où quand on est mort ? » que Diego se pose à la mort de son père exprime l’inquiétude légitime de l’enfant, qui a peur d’être abandonné.

Chez "Alice Editions", écrit par Sophie Buyse et Martine Hennuy. Illustrations de Lisbeth Renardy.

Pour les 6-12 ans

Ernest & Célestine  Cet été là 

Gazou, l'amie d'Ernest et Célestine va mourir. Après l'insouciance, c'est l'inquiétude durant la maladie de Gazou, puis la confrontation avec la mort.

Gabrielle VINCENT

A partir de 4 ans

Max, mon frère

Johanna et Max sont jumeaux. Un jour, on découvre que Max est atteint d'un cancer des os. Jo suivra pas à pas l'évolution de la maladie et accompagnera Max jusqu'à la mort.

Sigrid ZEEVAERT

A partir de 9 ans

Autres ouvrages pour enfants (non exhaustif)

  • L'ange de Grand-père  Jutta BAUER  à partir de 7 ans
  • Le grand-père de Tom est mort  Marie-Aline BAWIN & Colette HALLINGS  à partir de 3 ans
  • Tu te souviens ?  Martine BECK  à partir de 4 ans
  • Si même les arbres meurent  Jeanne BENAMEUR  à partir de 10 ans
  • Une maman comme le vent  Agnès BERTON  à partir de 5 ans
  • Le goût des mûres  Doris BUCHANAN  SMITH  à partir de 10 ans
  • Et puis après on sera mort - Elisabeth BRAMI & Tom SCHAMP  à partir de 5 ans
  • Raides morts  Babette COLE  à partir de 6 ans
  • Et moi, maintenant ? Delphine COURTOIS  à partir de 4 ans
  • Nanie-d'en-haut et Nanie-d'en-bas  Tomie DE PAOLA  à partir de 4 ans
  • Grand-père est mort  Dominique de SAINT MARS  à partir de 7 ans
  • Si on parlait de la mort  Catherine DOLTO ? à partir de 6 ans
  • Et après? - Malika DORAY  à partir de 5 ans
  • Tu me manques déjà  Martial FAYS  à partir de 7 ans
  • Ma maman ourse est partie  René GOUICHOUX et Olivier TALLEC  à partir de 6 ans
  • Comme avant ? Pili MANDELBAUM  à partir de 8 ans
  • Les bigarreaux noirs  Ecole des Loisirs  à partir de 7 ans
  • Eva et Lisa  Thierry ROBBERECHT et Philippe GOOSSENS  à partir de 6 ans
  • La découverte de Petit-Bond  Max VELTHUIJS  à partir de 3 ans

Ouvrages pour adultes autour du deuil

  • Vivre le deuil au jour le jour de Christophe Fauré Albin Michel  juin 2012
  • Sortir du deuil, surmonter son chagrin et réapprendre à vivre d’Anne Ancelin Schützenberger, Payot, octobre 2008
  • Lorsque l'enfant disparait  de Ginette Raimbault  Essai (poche). Mars 2011

Liens utiles

Enfant et deuil

Espace Papillon : Ce sont des ateliers destinés aux enfants et aux adolescents touchés par un deuil quelles que soient les circonstances du décès, organisés par l’asbl Cancer et Psychologie.

Associations d’aide pour la fin de vie et le deuil

L’association Vivre son deuil s’est donné pour mission de reconnaître et d’accompagner la souffrance de toute personne touchée par un deuil. Cet accompagnement se concrétise en trois activités : l’écoute téléphonique, l’entretien individuel et les rencontres en groupe.

Groupes d’aide aux parents endeuillés Centre Hospitalier Régional de la citadelle – Liège a développé depuis une 10ne d’années des groupes de soutien destinés aux parents perdant un enfant âgé de quelques semaines jusqu’à la fin de l’adolescence.

Dernière adaptation le: 12/06/2018

Témoignages

Nathalie et Sabrina répondent au Cancerinfo de la Fondation contre le Cancer
Sabrina et Nathalie, coordinatrices du service Cancerinfo, vous écoutent et vous répondent par e-mail ou par téléphone. Si besoin, elles transmettent votre demande aux différents experts avec qui nous collaborons. Elles nous racontent comment se passe leur travail.Lire la suite