Le carcinome à cellules de Merkel - Examens

Un diagnostic rapide est nécessaire pour permettre de démarrer rapidement le traitement, et limiter ainsi les risques de propagation et, plus tard, de récidive. Différents examens sont pratiqués dans ce but. 

Le premier examen est la biopsie. Elle est généralement « excisionnelle », c’est-à-dire que l’entièreté du nodule est retirée. L’analyse permettra de déterminer s’il s’agit d’une tumeur, et si oui, de quel type. Les résultats de l’analyse seront également utiles pour déterminer le stade de la tumeur.

Afin de voir si les cellules cancéreuses se sont déjà propagées, il est possible de procéder à une biopsie du ganglion sentinelle, à savoir le premier ganglion qui draine la zone de peau dans laquelle le cancer est apparu. Pour reconnaitre ce ganglion-sentinelle, un produit de contraste (marqueur radioactif ou colorant bleu) est injecté au niveau du site de la tumeur. Son trajet est ensuite observé par scintigraphie afin de déterminer quel ganglion est le premier sur le trajet en cas de propagation des cellules tumorales.

Une IRM ou un scanner pourra être réalisé pour repérer d’éventuelles métastases  dans d’autres organes.

En cas de suspicion de métastases, il est aussi possible de réaliser un test de cytologie par aspiration : une aiguille fine est introduite jusque dans la zone suspecte et les cellules ainsi récoltées sont ensuite analysées.

Toutes ces informations sont nécessaires afin de proposer les traitements adéquats.

Dernière adaptation le: 5/12/2017

Témoignages

Delphine et An-Sofie ont à peine 24 et 27 ans. Elles n’ont donc pas le profil type de « patientes cancéreuses ». Et pourtant, elles ont toutes deux dû affronter un mélanome, le plus dangereux des cancers de la peau. Mais elles l’affirment elles-mêmes : si elles avaient su, à l’époque, tout ce qu’elles savent aujourd’hui sur les UV, les choses n’auraient pas été si loin. A présent, ces jeunes filles débordantes de vie sont en rémission et veulent porter un message qui pourra peut-être un jour vous sauver la vie : « protégez-vous du soleil ! » Lire la suite