Cancer colorectal (du gros intestin) - Généralités

Comme pour l’ensemble des cancers, il n’y a pas un mais plusieurs cancers du gros intestin. Par facilité, nous utilisons toutefois le terme plus courant ‘cancer colorectal’, au singulier, alors qu'il faudrait plutôt parler des 'cancers colorectaux’ en raison de leur variété. 

Anatomie du gros intestin

Notre tube digestif se compose d'une série d'organes. Lorsque nous avalons des aliments, ceux-ci passent par l'œsophage, l'estomac, l'intestin grêle, pour enfin arriver dans le gros intestin, lui-même composé du :

  • côlon ascendant (qui suit directement l'intestin grêle et au début duquel se trouve l'appendice) 
  • côlon transverse
  • côlon descendant
  • côlon sigmoïde
  • rectum (qui se termine à l'anus) 

Au total, le gros intestin mesure environ 1,5 mètre de long. Il est situé dans la cavité abdominale (le ventre en langage courant).

Schéma du côlon

La paroi du gros intestin se compose de plusieurs couches concentriques. De l'intérieur vers l'extérieur, elle comprend trois couches :

  • la couche muqueuse 
  • la couche musculaire 
  • la couche séreuse, formée par le péritoine (une membrane lisse et brillante)

Quelques chiffres

 

L’infographie ci-dessous a été réalisée sur la base des chiffres du Registre du Cancer. Les chiffres y sont transposés sous forme de graphiques représentant le nombre de nouveaux cas par an, les tranches d’âge les plus touchées et le nombre de décès dus à ce type de cancer.

Le cancer colorectal est exceptionnel avant 40 ans. Son incidence augmente nettement à partir de la cinquantaine. La majeure partie des cancers colorectaux se situent dans la partie terminale du gros intestin, même s’ils peuvent toucher l’ensemble de l’intestin.

 

Classification

Le degré de développement d’un cancer du gros intestin est déterminé en fonction des couches de la paroi intestinale atteintes et de la présence ou non de métastases (dans les ganglions ou d’autres parties du corps).

Un cancer du gros intestin se développe presque toujours au départ d’une excroissance (un polype bénin) de la muqueuse. Au fur et à mesure de sa progression, ce cancer envahit les couches profondes de la paroi intestinale.

Lorsque les cellules cancéreuses atteignent les vaisseaux lymphatiques, elles peuvent s’échapper et coloniser des ganglions. Si elles atteignent les vaisseaux sanguins, elles peuvent coloniser des organes distants (souvent le foie, parfois les poumons ou les os).

Deux classifications existent pour décrire le stade de la maladie : “Dukes” et “TMN”. Si vous entendez le médecin employer ces termes au sujet de votre cancer, faites-vous expliquer ce qu’ils signifient dans votre cas.

www.cancerintestin.beDu centre de référence pour le dépistage des cancerDernière adaptation le: 30/11/2020

Causes

La majorité des cancers du gros intestin atteignent des individus qui ne présentent apparemment pas de risques particuliers autres que l’âge .

Symptômes

Un cancer colorectal peut s’accompagner d’un grand nombre de symptômes qui ne sont toutefois pas spécifiques à cette maladie.

Examens

Dépistage du cancer colorectal En Fédération Wallonie-Bruxelles, un Programme organisé de dépistage du cancer colorectal est opérationnel depuis mars 2009 pour la population âgée entre 50 et 74 ans . Aujourd'hui, c'est une compétence régionale. En lire plus sur l'intérêt de réaliser un dépistage du

Traitements

Les traitements du cancer colorectal nécessitent une coordination étroite entre différentes disciplines médicales et paramédicales car ils associent, en fonction des besoins, chirurgie, radiothérapie, chimiothérapie et nouveaux traitements ciblés. Ces différents traitements peuvent être utilisés

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Pat
Tu sais, je n’ai pas envie de quitter tout ça ! Pas maintenant. J’ai encore tellement de choses à vivre et à partager avec vous.Lire la suite