Leucémie (chez l'enfant) - Généralités

De quoi s'agit-il?

Bien qu’il s’agisse d’une affection relativement rare, la leucémie est la forme la plus courante de cancer infantile. 

Le mot "leucémie" désigne une série de maladies qui affectent le système sanguin. Leur point de départ se situe dans la moelle osseuse qui fabrique les cellules sanguines (globules blancs et rouges, plaquettes). En cas de leucémie, la production des globules blancs par la moelle osseuse est profondément perturbée. De grandes quantités de cellules anormales sont produites et envahissent la moelle osseuse pour se répandre ensuite dans la circulation sanguine et le système lymphatique. Elles peuvent aussi envahir des organes vitaux. 

Plusieurs types de leucémies

Pour des explications plus complètes, consultez la page d'information générale sur les leucémies.



Selon la vitesse de prolifération anormale, on parle de : 

  •  leucémie aiguë: la prolifération est rapide  
  •  leucémie chronique: la prolifération est plus lente 

Selon le type de globules blancs atteints, on parle de :

  • leucémie lymphoïde (lymphoblastique) si les lymphocytes (type de globule blanc) sont en cause
  • leucémie myéloïde (myéloblastique) si les monocytes ou granulocytes (autres types de globules blancs ) sont en cause

Fréquence

Chaque année on enregistre une soixantaine de nouveaux cas en Belgique chez les moins de 15 ans. 

  • 80 % des leucémies aiguës de l'enfant sont lymphoblastiques (LAL)
  • 15 à 20 % des leucémies aiguës sont myéloblastiques (LAM) 
  • 4 à 5 % sont des leucémies chroniques (exclusivement myéloïdes ou LCM chez l’enfant)

Nous abordons ici uniquement la leucémie aiguë lymphoblastique (LAL)

Publication: Les leucémies de l'enfant

Dernière adaptation le: 5/06/2018

En savoir plus?

Témoignages

Legaat
Jacqueline a les yeux rieurs et respire la joie de vivre. Malgré les épreuves qu’elle a rencontrées, elle transmet un message positif dès qu’on franchit la porte de son appartement à Bruxelles, où elle a emménagé avec son mari en 1971. Ils n’ont pas eu d’enfants. Ensemble, ils ont beaucoup voyagé et elle a pu à ses côtés profiter de la vie et découvrir le monde. Mais à chaque départ en voyage avec son mari, elle pensait à laisser un message sur la table du salon, pour indiquer à qui leurs biens devaient être légués, au cas où il leur arriverait quelque chose...Lire la suite