Mésothéliome - causes | Fondation contre le Cancer

Mésothéliome - Causes

Causes et facteurs de risque du mésothéliome

L'exposition à l'amiante est un risque majeur de mésothéliome. L'inhalation ou l'ingestion de fibres d'amiante en suspension dans l'air est notamment à l'origine des mésothéliomes ou cancers:

  • de la plèvre (enveloppe externe des poumons)

  • du péritoine (membrane entourant la cavité abdominale)

L’association entre le mésothéliome et l’exposition aux fibres d'amiante est évoquée dès le milieu des années 1940 et démontrée depuis 1960. En Belgique, les premières législations interdisant l’utilisation d’amiante datent des années '80.

Autres facteurs de risque

Les autres facteurs de risque sont :

  • les radiations ionisantes

  • d'autres fibres naturelles ou industrielles (céramiques)

  • l'existence de processus inflammatoires chroniques

  • l'exposition au béryllium et à un certain nombre de carcinogènes chimiques

  • le tabac qui multiplie les risques dus à l'amiante

Les risques concernent surtout les personnes actives dans le secteur de

  • la production d’amiante 

  • la construction navale

  • l’isolation des bâtiments (avant l’entrée en vigueur de l’interdiction de l’amiante)

  • la décontamination si les chantiers sont mal gérés

Dans le cas spécifique de l'amiante, toute personne (famille comprise) en contact avec les vêtements professionnels du travailleur encourt un risque de mésothéliome.  En effet, ces vêtements de travail  sont également contaminés par l'amiante.

Dernière adaptation le: 15/06/2017

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