Identifier les cellules les plus invasives du cancer de la peau : un projet soutenu par la Fondation contre le Cancer

Team van professor Stein Aerts - KU LeuvenLundi, 17 Août 2020

Les scientifiques de l'Institut flamand de biotechnologie (VIB) et de l'Université de Louvain (KU Leuven) ont réussi à cartographier avec précision des différences majeures entre les cellules d'une même tumeur. Ils ont découvert comment certaines cellules cancéreuses peuvent prendre une forme plus agressive. Les résultats de cette étude pourraient ouvrir de nouvelles pistes de traitements contre le cancer.

Dans une même tumeur, toutes les cellules cancéreuses ne sont pas identiques. Certaines d’entre elles s’avèrent plus agressives que d'autres. Une équipe de chercheurs du VIB et de la KU Leuven a mis en évidence ces différences de manière très détaillée. Pour ce faire, ils ont utilisé une technique de séquençage dite de la cellule unique, avec laquelle des milliers de cellules individuelles peuvent être analysées.

L'équipe dirigée par le professeur Stein Aerts du Centre de recherche sur le cerveau « a appliqué cette technique de séquençage au mélanome, l'une des formes de cancer les plus hétérogènes.

Les scientifiques louvanistes ont cartographié les gènes qui rendent certaines cellules du cancer de la peau plus invasives. "Les cellules de mélanome peuvent facilement passer d'un état dans lequel elles se développent surtout localement à un autre dans lequel elles sont envahissantes et se propagent plus facilement", explique Jasper Wouters, chercheur postdoctoral au sein de l'équipe.

Pour étudier cette diversité, les scientifiques ont analysé l'activité de près de 40.000 cellules individuelles de mélanome provenant de dix patients différents. Le projet a notamment reçu le soutien financier de la Fondation contre le Cancer par l’octroi d’un Grants en 2016 attribué à l’équipe de Stein Aerts et d’un mandat postdoctoral en recherche fondamentale en 2019 pour Jasper Wouters. « Nous sommes particulièrement fiers de contribuer au développement de ce projet très prometteur par l’octroi de ce double soutien financier », commente Benoit Koerperich, Directeur général de la Fondation contre le Cancer.

Avec les connaissances nouvellement acquises, les chercheurs veulent comprendre les mécanismes biologiques qui entraînent des changements dynamiques dans les cellules cancéreuses. Ces découvertes pourraient déboucher à terme sur de nouvelles pistes de traitements applicables à différentes formes de cancer.