La crise du COVID-19 met en lumière l’importance d’un plan antitabac cohérent | Fondation contre le Cancer

La crise du COVID-19 met en lumière l’importance d’un plan antitabac cohérent

antitabaksplanVendredi, 29 Mai 2020

Se laver les mains, garder ses distances, rester chez soi... Nous respectons tous strictement les mesures souvent drastiques mises en place pour lutter contre la propagation du COVID-19. À cette liste s’ajoute, pour les fumeurs, une mesure préventive susceptible de réduire le risque de tomber gravement malade : le sevrage tabagique. Cette mesure est toutefois moins évidente à respecter, et plus d’un fumeur sur trois admet même fumer davantage qu’en temps normal. À l’occasion de la Journée mondiale sans tabac, l’Alliance pour une Société sans Tabac enjoint le gouvernement à ne pas oublier les fumeurs.

Le coronavirus a chamboulé nos vies et souligné le rôle crucial d’un système de santé performant et d’une prévention de qualité. Personne n’a jamais autant prôné l’intérêt d’un mode de vie sain. Avant de début de la crise, 74 % des fumeurs envisageaient d'arrêter de fumer. Le coronavirus leur donne aujourd’hui un argument supplémentaire pour franchir le pas. Les fumeurs sont en effet une population à risque face à toute une série de problèmes de santé, dont le cancer, les maladies cardiovasculaires, les affections pulmonaires et le diabète. Ces maladies les rendent beaucoup plus vulnérables et multiplient le risque de symptômes graves et d’effets indésirables en cas de contamination par le COVID-19.

La pertinence du sevrage tabagique, qui n’a jamais été autant justifiée, ne se reflète pourtant pas dans le comportement des fumeurs. Au contraire. Une enquête menée par Sciensano durant le confinement révèle que 47 % des fumeurs n’ont rien changé à leurs habitudes durant la crise. 37 % avouent même fumer plus qu’avant.

À l’occasion de la Journée mondiale sans tabac, l’Alliance pour une Société sans Tabac enjoint les autorités publiques à ne pas oublier les fumeurs et à  leur offrir l’accompagnement dont ils ont besoin pour concrétiser leur projet de sevrage. Un mode de vie sain ne relève en effet pas de la seule et unique responsabilité d’un individu. Il ne suffit pas de vouloir et de faire de son mieux – surtout en ce  qui concerne le tabagisme – car fumer n’est pas choix librement posé : c’est une addiction tenace. La première cigarette et la volonté d’arrêter de fumer sont deux actes très largement conditionnés par l’entourage. Et c’est précisément là que le bât blesse. Comme le souligne la Commission européenne, la Belgique ne s’investit pas suffisamment dans le cadre de la prévention. Il en va de même pour les Régions, dont les efforts ne suffisent à contrer le fléau du tabac.

Aujourd’hui, les fumeurs représentent encore 19 % de la population belge de plus de 15 ans. Chaque année, dans notre pays, les maladies liées au tabagisme sont à l’origine de près de 14 000 décès, soit une quarantaine par jour ! Ces chiffres classent le tabagisme au rang de première cause de mortalité évitable. Un fumeur sur deux décède des suites de son addiction. Au cours de sa vie (généralement plus courte que la normale), il est également confronté à davantage de problèmes de santé et a une moins bonne qualité de vie. La crise du coronavirus souligne clairement et douloureusement, une fois de plus, la grande vulnérabilité des fumeurs.

Afin de mettre un terme aux conséquences désastreuses de l’épidémie de tabagisme, tant pour le fumeur que pour la société, il est urgent d’adopter un plan antitabac ambitieux. Aujourd’hui plus que jamais. Il s’agit, par exemple, mais pas exclusivement, d’investir dans des campagnes d’aide au sevrage et aides pharmacologiques gratuites ou abordables pour les groupes de fumeurs défavorisés.

Seul un ensemble cohérent de mesures qui se renforcent mutuellement permettra d’éviter que l’épidémie de tabagisme continue à faire son lot de victimes. Nous avons besoin de mesures qui encouragent activement les fumeurs à cesser de fumer et qui les soutiennent dans leur démarche. Nous avons aussi besoin de mesures qui, en luttant contre les opérations de séduction de l’industrie du tabac, éviteront que de nouveaux fumeurs tombent dans la dépendance.

La crise du COVID-19 prouve qu’il est possible de mobiliser les autorités et les citoyens face à une crise sanitaire. Il est grand temps que cette mobilisation s’applique aussi à la lutte antitabac.

S’il y a une chose que la crise actuelle nous aura apprise, c’est qu’il est possible de mobiliser les autorités et les citoyens face à une crise sanitaire. Pour protéger la population contre le COVID-19, les gouvernements ont pris des décisions énergiques et imposé des mesures qui auraient été totalement impensables avant la crise. Il est grand temps qu’ils adoptent une attitude similaire dans la lutte contre le tabagisme. Nous espérons que les tergiversations qui empêchent les responsables politiques d’intervenir avec fermeté appartiennent dorénavant au passé et que les autorités prendront enfin les mesures qui s’imposent pour mettre un terme à l’impact dévastateur du tabac dans la société.

Danielle van Kalmthout                Alliance pour une Société sans Tabac                                               
Hedwig Verhaegen                        Kom op tegen Kanker                                                            
Suzanne Gabriels                           Fondation contre le Cancer                                                                 
Sandrine Daoud                             Ligue Cardiologique Belge                                       
Caroline Rasson                             Fonds des affections respiratoires (FARES)                           
François Dekeyser                         Service d’Etude et de Prévention du Tabagisme (SEPT)           
Pierre Bizel                                     Observatoire de la Santé du Hainaut (OSH)             
Meike Pappens                              Vlaamse Vereniging voor Respiratoire Gezondheidszorg en Tuberculosebestrijding
Stefaan Hendrickx                         Vlaams Instituut Gezond Leven 
Lieve Declerck                                Gezinsbond
 
L’Alliance pour une Société sans Tabac est une initiative de la Fondation contre le Cancer, Kom op tegen Kanker, de la Ligue Cardiologique Belge, du Fonds des affections respiratoires, du Service d’Étude et de Prévention du Tabagisme, de l’Observatoire de la Santé du Hainaut, du Vlaams Instituut Gezond Leven, de la Vlaamse Vereniging voor Respiratoire Gezondheidszorg en Tuberculosebestrijding et du Gezinsbond. L’Alliance pour une Société sans Tabac souhaite que le prochain gouvernement adopte un ensemble cohérent de mesures. Ces mesures visent à préserver les enfants d’un premier contact avec le tabac pour prévenir leur addiction tabagique et à mieux aider les fumeurs dans leur sevrage. Des dizaines d’associations médicales et d’organisations actives dans le domaine de la santé ont signé une charte à travers laquelle elles s’engagent, en collaboration avec leurs membres, à faire de la première génération sans tabac une réalité.