Le virus de l'hépatite B | Fondation contre le Cancer

Le virus de l'hépatite B

L’hépatite B est une maladie du foie qui est due à un virus à ADN. C’est un virus très contagieux que L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) considère comme un problème majeur de santé publique. 

Mode de transmisson

L'hépatite B se transmet surtout par voie

  • sexuelle (la plupart des cas en Belgique)
  • sanguine 
  • fœto-maternelle (contamination au moment de l'accouchement)

Évolution

L'hépatite B se transforme en hépatite chronique chez environ 5% des personnes infectées par ce virus. En l'absence de traitement efficace, l'évolution prolongée de la maladie entraîne un risque de cirrhose et, à plus long terme, de cancer du foie. 

Signaux d'alarme

Ces signaux varient d'intensité selon les cas:

  • jaunisse (ictère) 
  • urines foncées 
  • selles claires 
  • nausées 
  • foie sensible à la palpation 

L'hépatite virale s'accompagne souvent d'un syndrome grippal (fièvre, fatigue importante, maux de tête, douleurs dans les articulations et les muscles).

Dans certaines situations, l'hépatite peut passer inaperçue. Dans ce cas, les personnes infectées risquent, à leur insu, de contaminer leur entourage.

Comment se protéger ?

La vaccination constitue la meilleure protection contre l'hépatite B. Elle est recommandée aux:

  • enfants (nourrissons et 11-12 ans) 

  • adolescents et adultes courant un risque de transmission du fait de leur profession ou de leur mode de vie 

  • voyageurs en fonction de la destination, de la durée du séjour (+ de 6 mois) et de la fréquence des voyages

Témoignages

Legaat
Jacqueline a les yeux rieurs et respire la joie de vivre. Malgré les épreuves qu’elle a rencontrées, elle transmet un message positif dès qu’on franchit la porte de son appartement à Bruxelles, où elle a emménagé avec son mari en 1971. Ils n’ont pas eu d’enfants. Ensemble, ils ont beaucoup voyagé et elle a pu à ses côtés profiter de la vie et découvrir le monde. Mais à chaque départ en voyage avec son mari, elle pensait à laisser un message sur la table du salon, pour indiquer à qui leurs biens devaient être légués, au cas où il leur arriverait quelque chose...Lire la suite